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揭开千年“神奇魔芋”的前世今生!

“它的遥远祖先‘尸香魔芋’早已灭绝千年之久,这种魔鬼之花,色彩极艳丽,用它妖艳的颜色,诡异的清香,制造出一个又一个由幻象所组成的陷阱,引诱着人们走向死亡,传说中“尸香魔芋花”就是守护所罗门宝藏的恶鬼......”
——天下霸唱《鬼吹灯》 
这是80后人人熟知的小说《鬼吹灯》中,作者虚构的一个传说,由此可见,这种叫做魔芋的千年植物,魔性的确不小。
2016年,比利时迈泽植物园展出一种世界上最臭的花——泰坦魔芋花,又叫“尸臭魔芋”。这种花原产于印度尼西亚苏门答腊的热带雨林地区,花朵的直径长1.5米,高则将近3米。由于其有腐烂的气味,故被称作“世界上最臭的花”,但是作为食品的魔芋却有着极高的营养价值。
魔芋,又称“蒟蒻”(jǔ ruò),是天南星科魔芋属的多年宿根草本植物,在中国古代称“妖芋”,别名花杆南星,又名蒻头(《开宝本草》)、鬼芋(《图经本草》)。自古以来魔芋就有“去肠砂”、“清道夫”之称。
将魔芋的美味与健康好处发挥到极致的是日本人,世界上最大的魔芋食品消费国也是日本,因此很多人误以为它的原产地就是日本。
公元5世纪,日本将魔芋引种回国后,深受日本人所喜爱。公元14世纪,在奈良建立了“魔芋同业公会”。到18世纪,已经形成栽培、加工和商贸一条龙的贸易体系。
第二次世界大战之后,魔芋更是成为支撑日本农村经济复苏的重要作物。几乎每户每餐必食之,是日本民间最受欢迎的风雅食品,而且日本厚生省(日本负责医疗卫生和社会保障的主要政府部门)还明确规定中小学生配餐中必须有魔芋食品。
事实上,在日本食材界常居C位的魔芋,却是源自中国。相传很久以前,四川峨眉山的道士,用魔芋块茎淀粉生产的雪魔芋豆腐,色棕黄,其形酷似多孔海绵(市面上销售的魔芋洁面扑就是这个原理),味道鲜美,饶有风味,为峨眉山一珍品。
“其圃则有蒟蒻茱萸,瓜畴芋区。蒻,草也,其根名蒻,头大者如斗,其肌正白,可以灰汁煮,则凝成,可以苦酒淹食之,蜀人珍焉。”
——晋·左思《蜀都赋》
这段描述中的蒻就是魔芋了。那个时候川蜀百姓就善于用魔芋制作美食,他们用草木灰浸泡的水来处理魔芋,使其变成可口的魔芋豆腐(这种方法仍被沿用至今)。
其实,我们吃的“魔芋”并不是一个单一物种,而是个大家族的称呼。魔芋家族“人多势众”,但并不是所有的魔芋都可以吃。
魔芋全株有毒,以块茎为最,不可生吃,需加工后方可食用。中毒后舌、喉灼热、痒痛、肿大。民间用醋加姜汁少许,内服或含漱,可以解毒。魔芋中的生物碱、神经酰胺对于采食这种植物的动物具有足够的震慑威力。即便是误食了生的魔芋块茎,也会引起强烈的中毒反应,如果抢救不及时,还会有生命危险。
因为这些植物的块茎中含有的化学成分并不是十分友善,所以中国的主要食用品种只有花魔芋(蒟蒻)和白魔芋,印度的主要品种则是疣柄魔芋。其他种类的魔芋因为毒性比较强,都被当成了野生植物。
我国作为魔芋的原产国,在云南、四川、贵州以及湖北西部、陕西一带栽种历史悠久,生长在疏林下以及溪谷两旁湿润地区。
从魔芋块茎中提取的天然植物多糖——魔芋葡甘露聚糖(KGM)具有药理作用。KGM具有吸水性、凝胶性、黏结性、低热可食的特性,在食品加工、日用化学、保健品等都有广泛的应用。
近年来,神奇的魔遇引起了国内外众多专家的关注,那么它究竟有着怎样的“魔力”呢?敬请关注后续更多精彩内容!
 
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